Tagarchief: Chris Kollen

SUNMASTER KONDIGT NIEUWE SCREEN AANHET RESULTAAT VAN

chris-kollen
Lees het gehele artikel

“Bij Sunmaster zijn wij gedreven en ambitieus”, zegt directeur Chris Kollen. “En dat gaan we ook in 2021 laten zien!” Bij Sunmaster vinden ze 2021 een extra mooi jaar om vernieuwingen te introduceren omdat het bedrijf dan zijn 50-jarig jubileum viert! 

Chris Kollen toont met gepaste trots het prototype van de kast van een nieuw screen. In die kast is een halve eeuw expertise op het gebied van verticale, vlakhangende zonwering vervat. “De strakke, vierkant vormgegeven omkasting is natuurlijk het eerste dat opvalt”, opent hij het gesprek. “Het is echter de techniek die je niet ziet, waar de echte innovatie zit.” 

Strak design en verbeterde ventilatie

De kubistische vormgeving van de kast oogt fraai en strak, niet in de laatste plaats door de blinde bevestiging van zowel de kopschotten als de voorkap. Een onderlijst, die als het screendoek is opgetrokken een geheel vormt met de kast, maakt het strakke design compleet. Z&R heeft Chris Kollen natuurlijk gevraagd naar het verhaal achter de technische wijzigingen, die naar zijn zeggen de echte innovatie zijn. 

“Het mag als algemeen bekend worden verondersteld dat bij toepassing van zipscreens de lucht tussen het glas en het screen opwarmt en zorgt voor warmteoverdracht”, aldus Kollen. “Het feit dat er minder ventilatie plaatsvindt, hoofdzakelijk veroorzaakt doordat er bij een zipscreen geen kier is tussen doek en zijgeleiding, resulteert dus in een verminderde prestatie van de screen als warmtewering. Daar hebben we bij deze nieuwe screen rekening mee gehouden, door de ventilatieruimte tussen kast en muur naar 7 mm te vergroten.” 

Arjen van Midde Junior, Product Engineer.

Slimme oplossingen

“Door de vormgeving van de in de kast verdwijnende onderlijst realiseren wij extra verzwaring”, gaat Kollen verder. “Door deze extra verzwaring hangt het doek ongekend strak, ook bij de kleinere breedtes. Door het verzwaringsstaal slim te verpakken zijn rammelgeluiden van staal tegen aluminium uitgesloten. Verder maken we het de zonweringmonteur gemakkelijk door de kabel via een slimme opening aan de achterkant uit de kast te laten komen. De afstand tussen de achterwand van de screenkast en de muur biedt voldoende ruimte voor de motorkabel, waardoor deze de kast niet naar voren drukt, zoals je vaak ziet.” 

“Daarnaast is in de kast een voorziening getroffen om de kabel een extra slag te laten maken, waarbij de extra kabel keurig op zijn plek wordt gehouden. Met één handeling kan de extra kabel uit de fixatie worden gehaald en kan de extra lengte worden gebruikt om bij revisiewerkzaamheden meer speling te krijgen voor de bovenbuis.” 

Montage en revisie in een handomdraai

De techniek achter de blinde montage van de kopschotten en de blinde bevestiging van de voorkap dient niet alleen esthetische doeleinden, licht Kollen toe: “We hebben goed geluisterd naar de monteurs en nadrukkelijk rekening gehouden met zaken die hen bij montage en revisiewerk hinderen.” Een van die ergernissen zijn de kleine schroefjes die nodig zijn om kapdelen vast te zetten. Ze belanden nogal eens in de struiken onder de ladder. Bij brede screens kan het bovendien gebeuren dat de voorkap plotseling helemaal loskomt als de monteur het laatste schroefje heeft losgedraaid. De monteurs komen dan waarschijnlijk nogal eens handen te kort, zeker als het een beetje waait. 

In het ontwerp van de nieuwe screen zijn volgens Kollen daarom voorzieningen opgenomen die de voorkap op zijn plaats houden. “Geen vallende onderdelen meer en snel werken zijn de voordelen. De voorkap zelf scharniert in de kast door middel van een kraalverbinding. Die zorgt er niet alleen voor dat de voorkap op zijn plaats wordt gehouden, nadat ze is vrijgegeven, maar ook voor een strakke, naadloze aansluiting op de bovenkap. Pas als ze een beetje naar boven wordt gekanteld, zal de voorkap loskomen van de bovenkap en dat is wel zo veilig.” 

Samenwerken met mooi resultaat

De nieuwe screen is ontstaan door nauwe samenwerking tussen Sunmasters nieuwste teamleden Arjen van Midde en Patrick Linthorst van de afdeling Research & Development en de dealers van Sunmaster. Van Midde en Linthorst zijn de nieuwe productdesigners in Nijkerk en trots op de eerste innovatie waaraan ze hebben meegewerkt. “Het is schitterend werk om te doen, helemaal als je bedenkt dat je door slim ontwerpen problemen oplost waar dealers al langer tegenaan lopen”, aldus Van Midde. “Het feit dat er straks mensen bewust gaan kiezen voor dit strakke design, is helemaal een grote eer.” 

Of er in 2021 nog meer nieuws te verwachten valt, kan Van Midde nog niet zeggen. “Maar de markt mag van ons in ieder geval een modern en stijlvol knikarmscherm verwachten, dat qua design aansluit bij de nieuwe zipscreen…” 

“Sunmaster heeft aan de basis gestaan van de Nederlandse screenindustrie”, zegt Chris Kollen tot besluit. “Daarom vinden we het belangrijk om te blijven innoveren, zodat we kunnen laten zien dat screens onderdeel zijn van ons DNA. De nieuwe screen wordt een mooie bekroning voor ons aankomende 50-jarige bestaan. Daar zal het overigens niet bij blijven. De zonweringwereld moet ons maar in de gaten blijven houden!”

Sunmaster introduceert haar nieuwe screen

arjen-van-midde-junior-product-engineer
Lees het gehele artikel

Bij Sunmaster zijn wij gedreven en ambitieus. En dat gaan wij in 2021 laten zien! Het is een mooi jaar om vernieuwingen te introduceren, het is namelijk ons 50-jarig jubileum jaar!

Slim en strak design

Chris Kollen legt met gepaste trots een prototype omkasting van een nieuw screen voor ons neer, dat een halve eeuw expertise op het gebied van ‘verticaal vlakhangende zonwering’ ademt. “De strakke, vierkant vormgegeven omkasting is natuurlijk het eerste dat opvalt”, opent hij het gesprek. “Het is echter de techniek die je niet ziet, waar de echte innovatie zit.”

Toegegeven, de kubistische vormgeving is oogstrelend, met de blinde bevestiging van zowel de kopschotten als de voorkap, gewoonweg schitterend en strak. Een onderlijst die in opgetrokken toestand één is met de omkasting, maakt het fraaie design compleet! We vragen Chris naar het verhaal achter de technische wijzigingen, die naar zijn zeggen voor de echte innovatie zorgen.

Betere warmteventilatie

“Het mag als algemeen bekend verondersteld worden dat bij toepassing van ZipScreens de lucht tussen het glas en het screen opwarmt en zorgt voor warmteoverdracht. Het feit dat er minder ventilatie plaatsvindt, hoofdzakelijk veroorzaakt doordat er geen kier tussen doek en zijgeleiding is bij een ZipScreen, resulteert dus in een verminderde prestatie van het screen als warmtewering. Daar hebben we bij dit nieuwe screen rekening mee gehouden, door de ventilatieruimte tussen kast en muur naar 7 mm te vergroten”, legt Chris uit.

Chris Kollen

Slimme oplossingen

Door de vormgeving van de in de kast verdwijnende onderlijst realiseren wij extra verzwaring. “Door deze extra verzwaring hangt het doek ongekend strak, ook bij de kleinere breedtes. Door het verzwaringsstaal slim te verpakken zijn rammelgeluiden uitgesloten van staal tegen aluminium”, vervolgt Chris. “Verder maken we het de monteur makkelijk door de kabel uit de omkasting te voeren via de slimme opening aan de achterkant. De afstand tussen muur en achterwand van de screenkast geeft ruimte voor de motorkabel, waardoor deze de kast niet meer naar voren drukt, zoals je vaak ziet. Daarnaast is in de omkasting een voorziening getroffen om de kabel een extra slag mee te geven, waarbij de extra kabel keurig op zijn plek gehouden wordt. Met één handeling kan de extra kabel uit de fixatie gehaald worden en kan de extra lengte gebruikt worden om bij revisiewerkzaamheden meer speling te krijgen op de bovenbuis.”

Montage en revisie in een handomdraai

De techniek achter de blinde montage van de kopschotten en de blinde bevestiging van de voorkap dient niet alleen esthetische doeleinden, zo leren we. Chris licht toe: “We hebben geluisterd naar de dingen waaraan monteurs zich bij montage en revisiewerk ergeren. Enkele van deze ergernissen zijn bijvoorbeeld het moeten werken met kleine schroefjes om kapdelen vast te zetten. Die belanden nog wel eens in de struiken onder de ladder. Bij brede screens gebeurt het regelmatig dat de voorkap ineens op je afkomt, als je het laatste schroefje hebt losgedraaid. De monteurs komen handen te kort, helemaal als het een beetje waait. In het ontwerp van dit nieuwe screen zijn voorzieningen opgenomen, die de voorkap op zijn plaats houden. Geen vallende onderdelen meer en snel werken zijn de voordelen. De voorkap zelf scharniert in de kast door middel van een kraalverbinding, die niet alleen zorgt voor een strakke naadloze aansluiting op de bovenkap, maar ook zorgt voor het op zijn plaats houden van de voorkap, nadat de voorkap is vrijgegeven. Pas na een fractie naar boven kantelen zal de voorkap loskomen van de bovenkap. Wel zo veilig!”

Samenwerken met mooi resultaat

Het nieuwe screen is ontstaan door nauwe samenwerking tussen Sunmaster’s nieuwste teamleden, Arjen van Midde en Patrick Linthorst, afdeling Research & Development en haar dealers. Arjen en Patrick zijn de nieuwe productdesigners in Nijkerk en trots op de eerste innovatie. “Het is schitterend werk om te doen, helemaal als je je bedenkt dat je door slim ontwerpen problemen oplost waar dealers al langer tegenaan lopen. Het feit dat er straks mensen bewust gaan kiezen voor dit strakke design, is helemaal een grote eer”, aldus Arjen. Op de vraag of er nog meer nieuws te verwachten valt in 2021, antwoordt hij lachend: “Daar kan ik nog niet teveel over zeggen, maar verwacht van ons in ieder geval een zeer stijlvol knikarmscherm, dat qua design perfect aansluit bij het nieuwe ZipScreen.”

Tot slot zegt Chris: “Sunmaster is de uitvinder van de vaderlandse screenindustrie en dat zal nooit veranderen. Daarom vinden we het belangrijk om te blijven innoveren, zodat we kunnen laten zien dat screens onderdeel van ons DNA zijn. Dit nieuwe screen wordt een mooie bekroning op ons aankomende 50-jarig bestaan.” Nieuwsgierig geworden? Houd ons in de gaten!

Sunmaster neemt nieuwe productieruimte in gebruik

dsc_0122-2-nieuw-en-oudbouw
Lees het gehele artikel

Letterlijk en figuurlijk bouwen aan de toekomst

De zonweringsector heeft het in de crisis zwaar gehad, maar de laatste jaren gaat het crescendo. Dat merken ze ook bij Sunmaster. Het bedrijf uit Nijkerk groeit als kool en heeft daarom fors uitgebreid. Directeur Chris Kollen praat vol passie over de uitbreiding en over de toekomst. Een monoloog. 

“We hebben – uiteraard – verbouwd in de winter. Dat is normaal gesproken het stille seizoen, maar het is niet meer normaal, want het seizoen is helemaal niet gestopt. We hebben de nieuwe meters al volledig in gebruik genomen, terwijl de verbouwing eigenlijk nog niet helemaal klaar is. Maar we hebben de ruimte nodig en dus moeten de laatste details maar later, als het weer wat rustiger wordt. Wanneer dat dan ook mag zijn!” 

“We plussen zowel in projecten alsook op de particuliere markt. De ontwikkeling van het klimaat heeft daar zeker invloed op. Warme periodes komen steeds vaker voor en zijn ook langer. Particulieren, maar ook bedrijven reageren daarop. Voorheen werd een warme periode uitgezongen: de eerste week genieten van het mooie weer, de tweede week in de tuin werken en de derde week werd voorzichtig aan zonwering gedacht. Tegenwoordig gaan mensen al in de eerste week maatregelen nemen.” 

Nieuwe productieruimte

Chris Kollen is blij met de samenwerking met transportbedrijf De Haan uit Nijkerk.


Groeiscenario
“De warme week die we in februari hebben gehad, is de katalysator voor dit seizoen geweest; het is daarna niet meer gestopt. Ik denk wel dat de vraag van particulieren in de loop van het jaar iets zal afremmen, de projectomzet zal constant hoog blijven. Onze projectomzet is sinds 2016 zowat verdubbeld! Dat gaat enorm hard. De economie is goed, het klimaat speelt een rol en ook het wegvallen van PBS zal zijn invloed hebben gehad. Daardoor moest toch een deel van de markt opnieuw worden verdeeld. Mijn verwachting is dat de omzet dit jaar constant hoog zal blijven en minder piekerig zal zijn als het vorig jaar en dat die ontwikkeling nog wel een paar jaar aanhoudt. De genoemde ontwikkelingen verklaren overigens niet alles, want Sunmaster groeit op het moment harder dan de marktcijfers aangeven. Zo hard zelfs dat we het nauwelijks kunnen bijhouden!” 

BENG
“En dan komt BENG er nog bij! Vergunningaanvragen vanaf 1 januari 2020 moeten voldoen aan de eisen voor bijna energieneutrale gebouwen. Toch lopen afnemers hier nog niet warm voor, tenminste niet voor wat betreft zonwering. Neem HR zonwering. Wij waren de eerste zonweringproducent die HR Ready was. Dit υ concept is destijds opgepakt om energiebesparing middels zonwering tastbaar te maken en voor de branche nieuwe omzetkansen te realiseren. De animo onder fabrikanten en dealers bleef echter gering en de consumenten hebben het niet opgepakt.” 

Nieuwe productieruimte

De nieuwe lasmachine.


Toekomstige ontwikkeling
“Om de ontwikkeling van ons bedrijf vorm te geven, kijken we vooral naar onszelf en niet zozeer naar onze concurrenten. We gaan uit van eigen kracht en dat gaat goed. Onder leiding van sales- en marketingmanager Lilly Thiescheffer zijn we veel bezig met de verbetering van onze marketing en sales. We zetten bijvoorbeeld radiocommercials in om onze naamsbekendheid bij eindklanten te vergroten.” 

Nieuw pand
“Het past allemaal in de ontwikkeling die we doormaken, net als ons nieuwe pand. Dat ligt overigens achter ons bestaande pand en is het voormalige pand van Sunmaster. We hebben het in 2011 kunnen kopen, maar toen was het nog verhuurd. Nadat de markt aantrok werd ons bestaande pand te klein. Nadat de huurders uit het aangekochte pand waren vertrokken, zijn we in 2018 begonnen met de verbouwing. We hebben er nu een hal van 65 bij 30 meter, plus verdieping bij gekregen en twee laaddokken. De verbouwing is voor 95% klaar, maar omdat het seizoen begon, konden we het niet helemaal afmaken. Een deel van het kosmetische werk – aftimmeren, schilderen, dat soort zaken – moet nog gebeuren, maar dat moet wachten tot na het seizoen, als het weer wat rustiger is.” 

“In de nieuwe hal zit ook nog een verdieping, die nu nog voor opslag wordt gebruikt, maar die we net als ons huidige pand gaan herinrichten. De huidige showroom gaat weg, want daar komt extra kantoorruimte. De verdieping in het nieuwe gebouw wordt ingericht als showroom en instructieruimte. Het gaat vooral om de techniek, want het wordt in de eerste plaats een instructieruimte voor onze dealers. Het is niet de bedoeling dat we er elk product op ware grootte laten zien, want dat is fysiek onmogelijk en dat heeft ook weinig zin. Daarnaast willen we ook nog een testruimte inrichten om bijvoorbeeld duurtesten van nieuwe producten te doen.” 

Nieuwe productieruimte

De uitbreiding van Sunmaster ligt aan de achterkant van het bestaande bedrijfspand.


Productie
“Het seizoen is nu langer en constanter dan vroeger. Dat betekent meer vastigheid in het personeelsbestand, wat een positieve invloed heeft op productiecapaciteit en -tempo. Maar dat is het niet alleen. Ook hebben we de productie verder gestroomlijnd. We hebben een nieuwe productieleider in dienst genomen, die in de korte tijd dat hij bij Sunmaster werkt al heel wat verbeteringen in ons productieproces heeft doorgevoerd. Zeker in tijden van grote drukte bewijst hij zijn waarde! Onze productie is bijna verdubbeld ten opzicht van het vorig jaar. Voorheen vingen we pieken vooral op door harder en langer te werken. Nu ligt het accent meer bij een verbeterde productie en slimmer werken, waardoor we met hetzelfde aantal mensen en minder stress een hogere productie halen, ook op piekmomenten.” 

“Daarnaast hebben we onze levertijd tijdelijk naar vier weken gebracht. Het geeft ons in de productie iets meer armslag, ook om pieken op te vangen. Dat laatste geldt ook voor de dealers, want die kunnen toch niet alles in één keer monteren. Zij hebben nu ook iets meer tijd om de montage te plannen en te spreiden.” 

Nieuwe productieruimte

Productie in de nieuwbouw.


Logistiek
“En omdat we toch al bezig waren, hebben we ook maar meteen onze logistiek aangepakt. We zijn op zoek gegaan naar een nieuwe vervoerder en zijn uitgekomen bij De Haan Transport, net als wij gevestigd in Nijkerk. Zij hebben een nieuwe auto aangeschaft om voor ons te kunnen rijden. De bakken die worden gebruikt, zijn in de kleuren van Sunmaster, dus de uitstraling is ook goed. En ze hebben een chauffeur aangenomen die voorheen ook al voor ons reed en dus van de hoed en de rand weet.” 

“Met de nieuwbouw zijn aan de zuidzijde van ons pand twee nieuwe laadperrons gerealiseerd om voorraden te kunnen aanleveren en gereed product te kunnen afleveren. We komen er nu al achter dat dat aan de krappe kant is. Daarom hebben we plannen om binnen niet al te lange tijd aan de noordzijde nog eens twee laadperrons te realiseren.” 

Toekomst
“De uitbreiding van ons pand is nu goeddeels klaar, op de afwerking na. De verplaatsing van de kantoren en de inrichting showroom annex instructieruimte moet nog gebeuren, maar inmiddels denken we al aan verdere uitbreiding. Het pand van de buren komt vrij en dat zou een optie kunnen zijn. Ik heb dit bedrijf overgenomen net voordat de crisis losbarstte. Toen heeft Sunmaster moeilijke tijden gekend, maar nu gaat het crescendo en bouwen we – letterlijk en figuurlijk – volop aan de toekomst. Een volgende stap is dat een managementteam de dagelijkse leiding van het bedrijf op zich gaat nemen. Zelf wil ik me dan gaan bezighouden met de grote lijnen en de lange termijn. Maar nu gaan we eerst de verbouwing afronden en de productie verder optimaliseren.”